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Les encres : Les encres antiques

Les encres Égyptiennes

En Égypte, l'encre a été utilisée dès le IVème millénaire avant notre ère mais les premières recettes attestées datent de la période Hellénistique. L'encre noire était obtenue par dissolution dans l'eau de noir de fumée ou d'autres carbones issus de tous produits de calcination, l'encre rouge était à base de terre, de cinabre ou de minium. Les encres anciennes se présentaient sous forme solide, diluée au moment de l'écriture.

Les encres médiévales

Les encres médiévales occidentales se répartissent schématiquement en deux classes :
- encres au carbone : elles sont constituées d'un pigment noir auquel on ajoute un liant généralement de nature glucidique (gomme d'arbres, gomme arabique, miel) ou protéinique (blanc d'œuf, gélatine, colle de peau) ou encore lipidique (huiles).
- encres métallo-galliques : elles sont préparées à partir d'extraits végétaux, comme la noix de galle. On ajoute à ces extraits obtenus par décoction ou par macération, puis filtrés, un sel métallique : sulfate de cuivre ou de fer. Ce sulfate réagit aux substances actives de l'extrait végétal et produit un précipité noir dont on augmente la viscosité en ajoutant un liant, généralement de la gomme arabique.
Les encres métallo-galliques sont souvent corrosives : il peut arriver, quand le mélange est trop acide, que l'encre attaque le support. Parallèlement à ces encres métallo-galliques devaient exister au Moyen Age des encres strictement végétales, jaunes ou brunes, et des encres strictement métalliques, jaunes et très corrosives.

Les encres Chinoises

Le symbole Chinois correspondant à «mo», l'encre, semble être la fusion de deux racines : l'une signifiant «le noir», l'autre «la terre». Les encre noires les plus anciennes dont on a relevé les traces sur des poteries ou des tablettes de bois datant du IIème millénaire avant JC, étaient des substances à base de carbone. Tchao Hi Kou résume ainsi l'évolution des encres en Chine :
«Dans les temps anciens, l'écriture était tracée par un stylet de bambou trempé dans la laque ; ensuite avec un liquide obtenu en frottant un morceau de pierre à encre et ce n'est pas avant les dynasties Wei et Tsin (221-419 après JC) que les boules d'encres ont été fabriquées en mélangeant le noir de fumée des laques et des bois de pins.»
C'est donc au IIIème siècle que l'encre de Chine telle que nous la connaissons aujourd'hui, sous forme solide, gâteaux plats et bâtonnets, aurait fait son apparition. La laque dont l'usage remonte à la plus haute antiquité est constituée d'une résine de sumac qui noircit une fois extraite de l'arbre.

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