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Le peuple Iroquois

puissante confédération d'Amérindiens d'Amérique du Nord de langue Iroquoise. Elle fut fondée au XVIème siècle dans ce qui est actuellement le centre de l'État de New York. La confédération originale se composait de cinq peuples — les Mohawks, les Onondagas, les Cayugas, les Oneidas et les Senecas — et était connue sous le nom des Cinq Nations, appelée aussi la Ligue des Cinq Nations. Cependant, à une date située entre 1715 et 1722, les Tuscaroras, peuple Iroquois originaire de l'actuel Caroline du Nord qui avait émigré vers New York, furent admis dans la confédération. Le nom de la ligue fut transformé en Six Nations, ou Ligue des six nations. Parce qu'ils étaient les membres les plus représentatifs de la communauté iroquoise et parce qu'ils furent ceux que les Américains d'origine européenne rencontrèrent les premiers et étudièrent le plus par la suite, les Iroquois donnèrent leur nom à la famille dont ils faisaient partie.
Les Iroquois avaient une économie agraire, essentiellement fondée sur la culture du maïs à laquelle ils ajoutaient des récoltes complémentaires de potirons, de haricots et de tabac, et plus tard de fruits du verger, comme par exemple des pommes et des pêches. Ils fabriquaient de belles poteries, des nattes tressées avec des brins de paille tirés d'enveloppes de maïs et utilisaient les perles appelées wampoums qui servaient à transmettre des communications. Les archives publiques étaient tissées dans les motifs de grandes ceintures en wampoums. Chaque ville contenait plusieurs grandes maisons communautaires, couvertes d'écorce, qui jouaient un rôle à la fois social et politique. À l'intérieur, sur les côtés, les familles d'un clan vivaient dans des compartiments semi-privés, et les zones centrales étaient utilisées comme lieu de réunions sociales et politiques. Le conseil commun de la confédération tout entière se rassemblait dans ce type de lieu. Ces conseils étaient très démocratiques dans leur composition. Les délégués étaient élus par des membres de lignées diverses et chacun d'entre eux représentait à la fois un peuple particulier ainsi que l'un des clans matrilinéaires composant un peuple. La charge de délégué était réservée aux chefs, et chacun devait recevoir l'approbation à la fois des conseils du peuple et des conseils de la ligue. Si le comportement d'un délégué était considéré comme indigne, ou s'il perdait la confiance du peuple, les femmes de son clan le renvoyaient officiellement et choisissaient un autre délégué pour prendre son poste. La ligue tout entière n'avait pas de dirigeant et les décisions étaient généralement prises par un vote à l'unanimité du conseil de la Ligue.
La complexité et la stabilité de ces structures politiques, associées à des compétences guerrières soigneusement entretenues ainsi qu'une acquisition précoce des armes à feu permirent aux Iroquois d'obtenir et de conserver une position prédominante au cours de la période coloniale de l'histoire Américaine. Pendant leur période de formation au XVIIème siècle, ils morcelèrent les confédérations tribales à l'ouest de leur territoire, en particulier celle des Hurons. Ils continuèrent d'agrandir les territoires sous leur domination de sorte que, vers 1720, ils avaient soumis pratiquement tous les peuples d'une vaste région s'étendant de l'océan atlantique au Mississippi, et du Saint-Laurent au Tennessee.
Dans leurs relations avec les colons européens, les Iroquois ont, dès le début, joué le rôle d'un pouvoir indépendant. Au cours de la période coloniale, ils ont maintenu l'équilibre entre les Français et les Anglais en particulier dans la région bordant la frontière canadienne. À quelques exceptions près, principalement celles des Mohawks et des Cayugas, qui tombèrent sous l'influence des missionnaires jésuites Français, les Iroquois s'associèrent aux intérêts Anglais. Ils s'opposèrent farouchement à l'extension de l'implantation Française au sud du Canada et empêchèrent les colonies Anglaises d'être encadrées à l'ouest par les Français.
Quand la guerre de l'Indépendance Américaine éclata, le conseil de la Ligue opta pour la neutralité mais autorisa chacun des six peuples membres à choisir le camp qui lui convenait. La plupart se rallièrent aux Britanniques. Après la guerre de l'Indépendance, les Mohawks, guidés par leur chef Joseph Brant, partirent au Canada suivis par les Cayugas où ces deux peuples s'installèrent finalement dans des réserves au nord des lacs Érié et Ontario. Les Tuscaroras se dispersèrent, mais un certain nombre prit place parmi les Mohawks. La plupart des Oneidas s'installèrent à Green Bay (Wisconsin) et la plupart des Senecas à l'ouest de New York. Les Onondagas conservent encore leur vallée près de Syracuse, dans l'État de New York. En dépit de son poids politique, la Confédération n'a probablement jamais compté plus de 25000 membres.


Logo de la date de modification 06/06/2021 Logo du nombre de vues 1 614 vues

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