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Le peuple Sicule

Les Sicules (Székelyek en Hongrois ou Secui en Roumain) sont une des composantes de la minorité magyarophone (Hongrois) de Roumanie, essentiellement regroupés en Transylvanie et dont la base historique est la ville de Székelyudvarhely (ou Odorheiu Secuiesc). L'essentiel de leurs effectifs se retrouve dans les départements montagneux de Harghita et Covasna.
Constituant environ un tiers de la minorité Magyare Roumaine, soit près de 500 000 personnes sur 1 434 377 (2002), leur proportion pourrait être plus importante : à l'interieur de cette minorité Hongroise, des dizaines de milliers de gitans magyarophones se déclarent Hongrois à l'occasion des recensements. Les citoyens Roumains d'origine Hongroise constituent au total 6,6 % de la population du pays (2002).
Les Sicules ont réussi à préserver leur langue, le Sicule, leurs traditions et leur identité au cours des siècles et sous différentes férules avec un succès particulièrement notable, ce même pour les standards centre- et est-européens. Cependant, de nouvelles tensions apparues après la chute du communisme, ainsi que la recherche de meilleures conditions de vie, auraient conduit plusieurs milliers de Magyars Roumains à aller s'installer en Hongrie (200 000 personnes sur 15 ans). Avec l'adhésion de la Hongrie à l'Union européenne, on estime que chaque année 20 000 citoyens Roumains d'origine Magyare partent s'installer en Hongrie.

Les origines précises des Sicules sont encore vagues et sujettes à débat :
- Une première théorie les considére descendants de Huns magyarisés. Les Huns, peuple nomade Turco-Mongol, étaient cependant inadaptés pour une vie isolée dans les montagnes. Leur présence dans la région précède de plus l'arrivée des Magyars de plus de 4 siècles.
- Certains les lient au peuple proto-Mongol des Avars. Il est possible que le peu d'Avars restés en vie après la défaite devant les Francs en 805 se réfugient tout simplement dans les montagnes des Carpates. Il n'y a cependant à l'heure actuelle aucune preuve archéologique de leur présence dans l'habitat montagneux des Sicules.
- Une autre théorie les considère comme des Khazars magyarisés. Peuple Turc d'Asie Centrale, converti au judaïsme, puissant au VIIème siècle dans la région de la mer Caspienne où ils stoppèrent l'avancée de l'Islam, on suppose que certains survivants émigrèrent vers les actuelles Hongrie et Roumanie après leur défaite de 965 devant les Slaves. Cela suppose la christianisation tardive de ces Khazars, au contact des Magyars, eux-mêmes chrétiens après le début du XIème siècle.
- D'autres hypothèses encore les lient directement aux Magyars de Hongrie, attribuant leur dialecte et les différences culturelles à la relative isolation des montagnes où ils auraient vécu depuis le IXème siècle : la colonisation Sicule serait alors liée à la fonction de garde-frontière qu'ils tenaient aux portes du royaume de Hongrie.

Même si le débat reste ouvert, les historiens penchent en général pour une migration antérieure ou au moins favorisée par la conquête de la Pannonie à la fin du IXème siècle. Les Sicules auraient alors constitué une première vague migratoire, hors du territoire Magyar originel de l'Etelköz (entre le Don) et les Carpates, soit l'Ukraine actuelle).

Il semble que la description la plus précise faite des moeurs, de l'histoire et des territoire Sicules date du XIXème siècle : A Székelyföld leírása, rédigée entre 1859 et 1868 par Balázs Orbán.
Les Sicules formaient une population déjà bien distincte des Hongrois à partir du Moyen Âge, et obtinrent certains privilèges (exemption d'impôts) des rois Hongrois en échange du rôle de garde-frontières qu'ils assumaient aux portes du nouveau Royaume Magyar (notamment contre les invasions Tatares au XIIIème siècle).
De fait, la réputation des Sicules au Moyen Âge était celle de farouches guerriers.
En 1438, ils formèrent l'Union des Trois Nations, une coalition de trois peuplades Transylvaniennes, les deux autres nations étant dirigées par la nobilité Hongroise et les Saxons.
Les populations Roumaines, dans leur grande majorité maintenu dans la situation des simples serfs orthodoxes, n'avaient pas le droit de représentation politique après la conquête Magyare de la Transylvanie, une discrimination ethnique qui a durablement installer des tensions fortes dans les relations entre la majorité des paysans Roumains et la minorité gouvernante Magyare.
En 1538, le parlement de Transylvanie rétablit l'imposition des personnes en échange d'une exemption de taxes pour la ville de Szekelyudvarhely, siège de la diète Sicule. Une révolte s'ensuivit en 1562, mais celle-ci fut écrasée.
La Transylvanie, autonome après le partage de la Hongrie entre les Autrichiens et les Turcs au début du XVIème siècle, perdit son autonomie en 1876 pour redevenir partie intégrante de la Hongrie jusqu'à 1918.
Les Sicules se convertirent pendant la Réforme à l'unitarisme, tandis que les Hongrois adhéraient au calvinisme, les germanophones au luthérianisme et les roumanophones restaient attachés à l'église orthodoxe nationale.
Les Sicules sont représentés au Parlement Roumain par l'Union démocratique des Magyars de Roumanie (UDMR), qui représente également les autres Magyars de Roumanie. Cette organisation politique à caractère ethnique, qui attire entre 5 % et 7 % des voix, a joué le rôle de charnière dans diverses coalitions gouvernementales depuis le début des années 1990. Récemment, certains leaders des Sicules ont créé leur propre organisation politique en demandant qu'ils soient reconnus comme une minorité à part, militant pour une autonomie territoriale de leur région montagneuse et refusant d'être représentés par l'UDMR.


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L'actualité liée à cet article est la suivante :

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